So funktioniert CBD: Das Endocannabinoid-System

Vor den 1990er Jahren haben Wissenschaftler die Auswirkungen von Cannabis auf den menschlichen Körper kaum verstanden. Als sie in den 1990er Jahren das Endocannabinoid-System (ECS) entdeckten, begann sich Gesundheitswissenschaft zu verändern. Es wurde nachgewiesen, dass alle Wirbeltiere, einschließlich Säugetiere, Vögel, Reptilien und Fische, Endocannabinoide produzieren. Der Hauptzweck des ECS besteht darin, sicherzustellen, dass der Körper die Homöostase aufrechterhält, obwohl es weit komplexer als das ist.
Geschrieben von 
Diana Rangaves, PharmD, Clinical Consultant, Google Scholar.
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Cannabis enthält zwei wichtige Cannabinoide: THC und CBD (Cannabidiol). THC ist das bekanntere psychoaktive Cannabinoid von Cannabis, weshalb Marihuana eine berauschende Wirkung hat. CBD ist ein nicht-psychoaktives Cannabinoid, was bedeutet, dass es nicht berauschend wirkt. Cannabinoide, wie diejenigen, die in Cannabis gefunden werden, imitieren die Wirkungen der körpereigenen Endocannabinoide. Das ist zum Teil der Grund, warum sie einen so interessanten Einfluss auf uns haben.

Ursprünglich dachten Wissenschaftler, dass die körpereigenen Endocannabinoid-Rezeptoren nur in den Nerven und im Gehirn zu finden seien. Jetzt wissen sie, dass sie im ganzen Körper existieren. Sie befinden sich in unserer Haut, in den Knochen, im Fettgewebe, in den Immunzellen, im Herz, in der Niere, in den Blutgefäßen, in den Skelettmuskeln, in der Bauchspeicheldrüse, in der Leber und im Magen-Darm-Trakt. Viele der Prozesse im Körper sind daher an dem ECS beteiligt. Sie spielt eine Rolle bei der Schmerzerfahrung, der Stimmung, dem Gedächtnis, dem Schlaf, der Haut, dem Stress, dem Stoffwechsel, dem Appetit, der Funktion des Immunsystems und der Fortpflanzung. Dies erklärt, warum Cannabis so weit verbreitete und tiefgreifende therapeutische Wirkungen zu haben scheint. Zwar sind weitere Untersuchungen erforderlich, um den potenziellen therapeutischen Nutzen des Konsums von Cannabisprodukten wie CBD vollständig zu verstehen, doch was derzeit bekannt ist, ist vielversprechend. Auf jeden Fall steht außer Frage, dass die Wirkungen von Cannabis alles mit dem ECS des Körpers zu tun haben.

Was ist das Endocannabinoid-System?

Das ECS erhielt seinen Namen, weil seine Entdeckung auf den menschlichen Cannabiskonsum zurückzuführen ist. Cannabis wird zwar seit Tausenden von Jahren medizinisch verwendet, aber erst 1964 fanden die Wissenschaftler Yechiel Gaoni und Raphael Mechoulam heraus, dass THC die primäre aktive Chemikalie im Cannabis ist. Sie nannten THC ein “Cannabinoid”. Die Entdeckung von THC veranlasste die Wissenschaftler, synthetische Cannabinoide herzustellen, um die Wirkungsweise der Cannabinoide zu verstehen. Danach begannen die Wissenschaftler, die Auswirkungen von Cannabis auf das Gehirn zu erforschen und entdeckten, dass THC die Fähigkeit besitzt, sich fest an bestimmte Teile des Gehirns zu binden. Dies bedeutete, dass THC über Rezeptoren im Körper funktionierte. Schließlich wurde diese Theorie 1990 bestätigt, als Lisa Matsuda vom National Institute of Mental Health und ihr Team in der Lage waren, CB1 oder Cannabinoidrezeptor 1 zu identifizieren und erfolgreich zu klonen. Daraufhin identifizierten und klonten sie einen weiteren, CB2. Dies sind die beiden wichtigsten Cannabinoidrezeptoren im Körper, obwohl es noch weitere gibt.

Endocannabinoide und Endocannabinoidrezeptoren kommen im gesamten menschlichen Körper vor und sind für verschiedene Aufgaben im Körper zuständig. Der letztendliche Zweck des ESC ist die Aufrechterhaltung eines stabilen Umfelds im Körper, unabhängig davon, wie sich die äußere Umgebung, die wir erleben, verändert. Daneben dient das ECS (seine Endocannabinoide und Cannabinoide) als Brücke zwischen den verschiedenen Systemen des Körpers und stellt sicher, dass Zellen aller Art effektiv miteinander kommunizieren und sich koordinieren können. Hier ist ein Beispiel dafür, wie dies funktioniert. Angenommen, man ist verletzt. An der Stelle der Verletzung befinden sich Cannabinoide, die die Freisetzung von Sensibilisatoren und Aktivatoren aus dem verletzten Bereich reduzieren. Infolgedessen sind die Nerven ruhiger, es kommt zu weniger Entzündungen, und es sind weniger Schmerzen zu spüren.

Das ECS verbindet auch den Körper und den Geist durch die Art und Weise, wie es auf das Nervensystem, das Immunsystem und jedes der Organe des Körpers wirkt. Dies hilft zu erklären, wie der Geisteszustand eines Menschen seine physische Gesundheit beeinflussen kann. Die zunehmende Legalität von Cannabis ermöglicht mehr Untersuchungen und in der Folge mehr Wissen darüber, wie das ECS funktioniert. Aktuelle Beweise deuten darauf hin, dass es eine Rolle bei der Funktion des Gehirns, der Gefäße, der Fortpflanzung und des Immunsystems spielt. Es beeinflusst vor allem das Gedächtnis, die Motorik, die Kognition und die Schmerzwahrnehmung.

All diese Funktionen tragen zur Homöostase bei, die sich auf die Stabilität des inneren Umfelds bezieht. Wenn zum Beispiel eine äußere Kraft, wie Schmerzen durch eine Verletzung oder Fieber, die Homöostase des Körpers durcheinander bringt, greift das ECS ein, um dem Körper zu helfen, zu seiner idealen Funktionsweise zurückzukehren.

Wie das Endocannabinoid-System funktioniert

Endocannabinoide, Rezeptoren und Enzyme sind die drei zentralen Bestandteile des ECS.

Endocannabinoide, ursprünglich endogene Cannabinoide genannt, werden vom Körper hergestellt. Der Unterschied zwischen Endocannabinoiden und Cannabinoiden besteht darin, dass der Körper Endocannabinoide herstellt, während Cannabinoide nicht körpereigen gebildet werden. Die beiden wichtigsten Endocannabinoide, die zu diesem Zeitpunkt entdeckt wurden, sind Anandamid (AEA) und 2-Arachidonoylglyerol (2-AG). Der Körper stellt sie nur so viel wie nötig her, daher ist es schwierig, ihre normalen Werte im Körper zu bestimmen. Auf jeden Fall helfen sie bei den inneren Körperfunktionen und sorgen dafür, dass der Körper das tut, was er tun soll.

Dann gibt es Endocannabinoid- und Cannabinoidrezeptoren, die überall im Körper zu finden sind. Der Körper hat zwei wichtige Endocannabinoid- und Cannabinoidrezeptoren, CB1 und CB2. Die meisten CB1-Rezeptoren befinden sich im zentralen Nervensystem (ZNS), insbesondere in der Neokortex, den Basalganglien, dem Hippocampus, der Amygdala, dem Kleinhirn, dem Hypothalamus und dem Striatum, alles Regionen des Gehirns. Diese Regionen sind mit vielen wichtigen Verhaltensfunktionen verbunden, wie Gedächtnis, Lernen, Entscheidungsfindung, motorische und sensorische Reaktion und emotionale Reaktionen. Die meisten CB2-Rezeptoren befinden sich im peripheren Nervensystem und hauptsächlich in den Immunzellen – in den weißen Blutkörperchen, der Milz und den Mandeln, Regionen, die mit Entzündungen und Krebs in Verbindung gebracht werden.

Wenn Endocannabinoide an Endocannabinoid-Rezeptoren binden, ist das ein Signal an das ECS, dass es anfangen muss zu arbeiten. Endocannabinoide können sich entweder an CB1 oder CB2 binden, welches Endocannabinoid an welchen Rezeptor bindet und wo dies prinzipiell bestimmende Faktoren für den Einfluss sind, den diese Aktion auf eine Person haben wird. Um das Konzept zu veranschaulichen, hier ein Beispiel. Endocannabinoide binden sich an CB1-Rezeptoren im Spinalnerv, um Schmerzen zu lindern. Endocannabinoide binden an CB2-Rezeptoren in den Immunzellen, um dem ECS mitzuteilen, dass der Körper eine Entzündung durchmacht, wodurch die Entzündung verringert wird.

Enzyme sind der letzte Bestandteil des ECS. Ihre Aufgabe ist es, die Endocannabinoide abzubauen, wenn sie eine Aufgabe erfüllt haben. Konkret spielen zwei Enzyme bei diesem Prozess eine Rolle. Die Fettsäureamid-Hydrolase baut AEA ab und die Monoacylglycerin-Säurelipase baut 2-AG ab.

Wie beeinflussen CBD und THC das Endocannabinoid-System?

Jede Substanz, die in den Körper gelangt, erzeugt eine physiologische Reaktion. Wenn Cannabinoide wie CBD und THC in den Körper gelangen, interagieren sie mit den Cannabinoidrezeptoren des Körpers. THC bindet hauptsächlich an die CB1- und CB2-Rezeptoren. Es ist wichtig zu beachten, dass sich diese Rezeptoren im zentralen und peripheren Nervensystem befinden. Daher ergibt es Sinn, dass der Konsum von THC die Wahrnehmung, das Gedächtnis und die Konzentration verändern kann, sodass sich die Menschen berauscht fühlen. CBD bindet hauptsächlich an die anderen Rezeptoren im Körper, von denen es viele gibt. Das erklärt, warum CBD keinen Rausch verursacht. Außerdem verändert CBD die Art und Weise, wie THC an die CB1-Rezeptoren bindet, sodass, wenn eine Person gleichzeitig große Mengen THC und CBD konsumiert, die berauschenden Effekte von THC abgeschwächt werden.

Anstatt an Cannabinoid-Rezeptoren zu binden, bindet CBD an unsere Serotonin-Rezeptoren, und dies ist nur einer von vielen Rezeptoren, mit denen CBD interagiert. Serotonin kontrolliert zum Beispiel die Stimmung, das Schmerzerlebnis und die Schlaffunktionen. CBD bindet auch an Vanilloid-Rezeptoren, die Entzündungen und Schmerzwahrnehmung beeinflussen. Ein anderer Weg, wie CBD mit dem menschlichen Körper interagiert, ist die Bindung an Waisenrezeptoren. Sie spielen eine Rolle bei der Regulierung des Blutdrucks, der Wanderung von Krebszellen und der Knochendichte und -resorption. Dies sind nur Beispiele dafür, wie CBD mit den Rezeptoren des Körpers interagiert, und die spezifische Art und Weise, wie CBD uns beeinflusst, ist immer noch Gegenstand von Untersuchungen.

Einige glauben, dass CBD an Rezeptoren bindet, die bislang unentdeckt sind, daher das Mysterium der Funktionsweise von CBD. Zusätzlich denken viele Fachleute, dass CBD neben der reinen Bindung an Rezeptoren noch andere Funktionen hat. Es kann zum Beispiel den Abbau von Endocannabinoiden verhindern. Was wir wissen, ist Folgendes. CBD scheint mehr als 65 Bereiche des Körpers zu betreffen. Die Mechanismen des Körpers sind nicht isoliert. Sie überschneiden sich, was bedeutet, dass die potenziellen gesundheitlichen Vorteile von CBD umfassend sind, auch wenn sie derzeit noch ungewiss sind.

Durch die schiere Tatsache, dass CBD so viele Bereiche des Körpers erreicht, trägt es zu der laufenden Forschung bei, die Wissenschaftlern und Forschern die Überzeugung gibt, dass CBD weitreichende Auswirkungen auf die Gesundheit hat. Vor diesem Hintergrund sollte man nicht vergessen, dass noch nicht viel über die therapeutischen Vorteile der Cannabinoide THC und CBD bestätigt worden ist. Wenn ihr also Cannabis aus medizinischen Gründen verwendet, tut ihr dies immer noch auf eigenes Risiko. Wenn ihr Bedenken habt oder wenn ihr CBD für eine bestimmte Krankheit verwenden wollt, wendet euch an euren Arzt. Es wird derzeit nicht empfohlen, Cannabis als Ersatz für andere vom Arzt verschriebene Medikamente zu verwenden, da es keine klinischen Studien gibt, die die Wirksamkeit von Cannabis belegen.

Die potenziellen Vorteile von CBD

CBD kann vielleicht helfen, Angstzustände und Depressionen zu behandeln, weil es sich an die Serotonin-Rezeptoren des Gehirns bindet, die eine Rolle bei der Regulierung der Stimmung spielen. Es gibt eine Verbindung zwischen niedrigen Serotoninwerten und Angstzuständen. Vorläufige Studien des National Institute of Drug Abuse (NIDA) und anderer haben zum Beispiel herausgefunden, dass CBD bei den meisten Teilnehmern das Angstniveau senkt, und das ist nur eine von vielen Studien, die ähnliche Ergebnisse hatten. Viele Einzelberichte stimmen mit diesen Ergebnissen überein.

Eine der häufigsten Anwendungen von CBD ist die Behandlung von Schmerzen, einschließlich chronischer Schmerzen. CBD bindet nicht besonders stark an Endocannabinoid-Rezeptoren, aber manchmal eben schon, und das ist die aktuelle Erklärung für die angepriesenen schmerzstillenden und entzündungshemmenden Fähigkeiten von CBD. Das bedeutet, dass CBD für Menschen hilfreich sein könnte, die an vielen schmerzbezogenen und entzündlichen Erkrankungen leiden, wie z.B. Arthritis, Diabetes, Multipler Sklerose, Knochenkrankheiten und Hautprobleme, die auf Entzündungen zurückzuführen sind.

Die entzündungshemmenden und antioxidativen Funktionen von CBD, die von seiner Rolle als Rezeptoragonist herrühren, könnten auch dazu beitragen, neurodegenerativen Krankheiten wie Parkinson und Alzheimer vorzubeugen.

Viele Menschen benutzen CBD auch, um mit Schlafproblemen umzugehen. Man dachte, dass CBD bei Schlafproblemen helfen könnte, da es mit GABA- und Serotonin-Rezeptoren interagiert. GABA-Rezeptoren reduzieren die Gehirnaktivität und ermöglichen Entspannung, während Serotonin den Schlaf reguliert. Ein weiterer wichtiger Faktor hat mit dem Zusammenhang zwischen Angst und Schlafstörungen zu tun. Wenn CBD also indirekt bei Angstzuständen hilft, kann es auch beim Schlaf helfen.

Es gibt ein Gebiet mit schlüssigen Untersuchungen über den therapeutischen Nutzen von CBD, und das ist die Epilepsie. Es hat sich gezeigt, dass CBD die Anfälle reduziert, da es das unregelmäßige Feuern in den Natriumkanälen des Körpers verhindert, das mit Anfällen verbunden ist. Tatsächlich hat die FDA im Jahr 2018 ein CBD-kombiniertes Medikament namens Epidolex zur Behandlung einer seltenen und schweren Form von Epilepsie zugelassen.

Endocannabinoid-Mangel

Klinischer Endocannabinoidmangel (CED) liegt vor, wenn der Körper einen niedrigen Endocannabinoidspiegel oder eine mögliche Fehlfunktion des ECS hat. Es ist derzeit keine erwiesene Krankheit, sondern eine Theorie, die erstmals 2001 vorgeschlagen wurde. Sie basiert auf dem Konzept, dass verschiedene Hirnstörungen, wie Alzheimer und Parkinson, mit einem Mangel an Neurotransmittern in Verbindung gebracht werden. Daher ergibt es Sinn, dass sich mangelnde Endocannabinoidspiegel über ähnlich vorhersehbare Mechanismen als Störungen manifestieren würden.

Einige Experten glauben, dass ein Endocannabinoidmangel Migräne, Reizdarmsyndrom und Fibromyalgie verursachen könnte. Diese drei Zustände haben bestimmte einheitliche pathophysiologische Tendenzen, darunter die Tatsache, dass es sich um Ausschlussdiagnosen handelt, ihre Komorbidität (die Symptome der einzelnen Zustände überschneiden sich oft), und das lebenslange Risiko, einen oder beide der anderen Zustände mit dem Vorhandensein eines einzigen zu entwickeln, ist sehr häufig.

Die Behandlung von CED ist schwierig, denn mit dem ECS zu spielen bedeutet, dass man mit der Homöostase des Körpers spielt. Deshalb können Untersuchungen zeigen, dass der beste Ansatz mit Cannabis, THC und CBD sein kann, die schwächere Agonisten von CB1 sind, als volle Agonisten. Die Verwendung von vollsynthetischen Agonisten kann leicht das System übermäßig stören und zu anderen Gesundheitsproblemen führen.

Die Endocannabinoid-Funktion in Kürze

Die Stabilität des menschlichen Körpers hängt weitgehend von dem ECS ab. Wissenschaftler wissen das, obwohl so viel über das ECS ein Geheimnis bleibt, da es nur wenige Studien gibt. Kontinuierliche Untersuchungen sind im Gange, um die Funktionsweisen des ECS zu erforschen. THC und CBD können bei der Behandlung vieler Gesundheitszustände eine Rolle spielen, wenn man bedenkt, wie sehr beide mit dem ECS interagieren. Konkret bringt CBD keine ernsthaften Nebenwirkungen mit sich, die andere Medikamente haben, also wäre es ein ideales Szenario, es als alternative Behandlung zu verwenden (vorausgesetzt, es hat sich als wirksam erwiesen). Hinzu kommt, dass viele Gesundheitszustände derzeit keine wirksamen Behandlungsmöglichkeiten haben. Der Gebrauch von Cannabis kann in diesen Fällen eine mögliche Lösung sein.

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Diana Rangaves
Diana Rangaves
PharmD, Clinical Consultant, Google Scholar
Dr. Diana Rangaves is Doctor of Pharmacy (Pharm D). She graduated from the University of California, San Francisco and specializes in pharmacotherapy management. Diana has a broad range of acute clinical background and ambulatory care. She was an academic college professor; teaching critical thinking, ethics, pharmacology, addiction, behavior patterns, pharmacy, and nursing. As a Clinical Pharmacist, she is focused on chronic or disease state management.

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